Скворцовая площадь 06.2011

Девушка, разливающая чай

Девушка сняла пёструю салфетку с чайника и удалилась.

— Мисс Пэндлтон весьма мила,— произнёс мистер Мидас, поправляя салфетку за воротом. Слово «мисс» он произнёс нарочно неразборчиво, с резким повышением тона, чтобы при необходимости его можно было принять и за «миссис».

— Скорее «фрёкен»,— благожелательно отозвался мистер Пэндлтон.

— Гостья из Швеции?

— И весьма давняя,— подтвердил мистер Пэндлтон.— Фрёкен Хенсен.

— О, простите,— мистер Мидас чуть склонил голову в знак извинения.— Меня ввело в заблуждение некоторое ваше сходство.

— Вы правы,— немедленно отозвался мистер Пэндлтон.— Мы с ней когда-то состояли в дальнем родстве. Когда-то очень давно.

Мистер Мидас сделал небольшой глоток из чашки.

— Однако позвольте,— уточнил он.— Кажется, фрёкен Хенсен довольно молода?

— Около трёхсот лет. Или трёхсот тридцати, точно не помню.

Мистер Мидас приподнял левую бровь в знак удивления:

— Возможно ли это? Жизнь человеческая так кратка.

— А она и не человек.— Мистер Пэндлтон неожиданно подмигнул собеседнику, отчего последний почувствовал какой-то холодок меж лопаток.… Полный текст